HURTIGRUTEN

Viel lernen, viel erleben, viel entdecken – Die beste Reederei für Hobbyforscher und Entdecker.

Im späten 19. Jahrhundert war die 780 Meilen lange Küstenlinie von Bergen nach Kirkenes eine vielbefahrene Route für den Transport von Gütern und Menschen, bedient von allen Schiffstypen von Dampfschiffen bis hin zu „Jakts“ mit nur einem Segel. Doch die Dienstleistungen waren unzuverlässig und selten, und die Schiffe fuhren kaum bei Nacht, was eine Reise zwischen Norden und Süden zu einer langwierigen und beschwerlichen Angelegenheit machte.

Die Behörden wollten die Situation verbessern und forderten Reedereien auf, Angebote für den Betrieb einer Expressroute zwischen Trondheim und je nach Jahreszeit Tromsø bzw. Hammerfest anzubieten. Zu jenem Zeitpunkt gab es nördlich von Trondheim nur 28 Leuchttürme, was nächtliche Fahrten sehr riskant machte. Aber trotz der Gefahren zeigte sich der Eigentümer eines neu gegründeten Unternehmens an der Strecke interessiert.

Bei diesem Mann handelte es sich um Richard With aus Stokmarknes in Nordnorwegen. 1893 wurde Richard Withs Dampfschiff DS Vesteraalen entlang der norwegischen Küste in Dienst gestellt, und es wurde eine regelmäßige Seeverbindung geschaffen. Angeboten wurden wöchentliche Abfahrten, zunächst von Trondheim nach Hammerfest und später von Bergen nach Kirkenes, wobei für die letztere Strecke nur sieben Tage benötigt wurden. Diese wichtige Verbindung erhielt den Namen „Hurtigruten“ – „die schnelle Route“.

Richard Withs Forscherdrang machte nicht an der norwegischen Küste halt. Sein Ehrgeiz reichte bedeutend weiter. Bereits 1896 transportierte er ein vorgefertigtes Hotel vom Festland nach Svalbard. Er platzierte es außerhalb von Longyearbyen an einem Ort, der noch heute „Hotellneset“ („Hotellandzunge“) genannt wird. Im selben Jahr richtete Richard With die „Sportlerroute“ von Hammerfest auf dem norwegischen Festland nach Svalbard ein, die von dem Dampfschiff DS Lofoten bedient wurde. Dessen Kapitän war Otto Sverdrup, der später Fridtjof Nansens legendärer Kommandant des Polarschiffes Fram werden sollte.

Das war der Beginn des abenteuerreichen und einzigartigen Entdeckerbetriebs von Hurtigruten. Unsere Reiseziele sind nicht mehr auf Spitsbergen beschränkt, sondern umfassen Island, Grönland und die Antarktis. Die sieben Küstenschiffe von Hurtigruten transportieren nach wie vor Fracht und Gäste die norwegische Küste entlang zu 34 täglichen Anlaufhäfen. Unsere Kapitäne verfügen über weitreichende seefahrerische Kompetenz und Erfahrung und bringen Gäste und Güter sicher von Hafen zu Hafen. Jeden Tag legt eines unserer Schiffe von Bergen ab und begibt sich auf die Fahrt Richtung Norden nach Kirkenes. Die gesamte Hin- und Rückreise dauert zwölf Tage und wird als „die schönste Reise der Welt“ bezeichnet. Heute sind unsere Schiffe, wie schon seit mehr als 125 Jahren, die beste Art, die norwegische Küste und deren Natur und Kultur zu erkunden.